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¿Son malas las especias? ¿Y cuando?


No importa qué tan buen cocinero sea usted, sabe que las hierbas y especias adecuadas realzarán el sabor.

Pero, ¿ha comprobado recientemente las fechas de caducidad de sus frascos de especias? Puede parecer que los condimentos duran para siempre, pero ¿se degradan las especias?

¿Las hierbas y especias realmente caducan o se echan a perder?

No realmente. Según el USDA, la mayoría de los artículos de la despensa pueden durar años o incluso indefinidamente, incluidas las hierbas secas y las especias.

Aún así, las hierbas y especias tienen una vida útil para su frescura, incluso si no se ven estropeadas.

El aire, el calor y la luz brillante pueden hacer que las hierbas y especias pierdan su sabor con el tiempo, y si eso sucede, simplemente no funcionarán.

¿Pueden las especias estropearse y enfermarte?

Según Brittany Crump, MPH, RDN de Savor Nutrition, «Con el tiempo, las hierbas y especias perderán su sabor, pero existe un riesgo muy pequeño de que te enfermen».

Las hierbas y especias no se echan a perder como la leche o el yogur.

Comer curry en polvo de 25 años no te matará, pero este pollo picante no sabrá ni se verá del todo bien.

Es difícil decir cuánto tiempo son buenas las especias después de la fecha de vencimiento. Pero cuanto más espere, más sabor perderá.

Frascos de hierbas y especias variadas

Periodo de validez de las hierbas y especias comunes.

Cuando tirar las especias viejas Para aprovechar al máximo sus hierbas y especias, utilícelas antes de la fecha de vencimiento (si existe).

El tipo de especia (fresca, molida o entera) afecta su vida útil.

Aquí hay un gráfico de la vida útil promedio de las hierbas y especias comunes de la Universidad Estatal de Iowa:

Hierba o especia Fresco tierra Juntos
Pimienta de Jamaica 2-3 años
Albahaca 5-7 días 2-3 años 3-4 años
hojas de laurel 5-7 días 2-3 años 3-4 años
Pimienta negra 2-3 años 5-6 años
pimentón 5-7 días 2-3 años 2-3 años
Semilla de apio 5-7 días 2-3 años 2-3 años
Chile en polvo 2-3 años 2-3 años
cebollín 7-10 días 2-3 años 2-3 años
Cilantro 5-7 días 2-3 años 4-5 años
Canela 2-3 años 4-5 años
Clavos de olor 5-7 días 2-3 años 4-5 años
Cilantro 5-7 días 2-3 años 2-3 años
Comino 2-3 años

Un montón de cúrcuma rodada en blanco

Todo en contra. Especia molida

En general:

  • Especias molidas (secas) Durará 2-3 años.
  • Especias enteras tendrá una duración de 4-5 años.

Puede aplicar esta regla a:

  • Especias asiáticas (jengibre, anís estrellado, limoncillo, etc.)
  • Especias indias (cardamomo, garam masala, cúrcuma, etc.)
  • Especias mexicanas (achiote, chile, orégano, etc.)
  • Especias mediterráneas (romero, tomillo, salvia, etc.)
  • Especias marroquíes (pimentón, nuez moscada, Ras el hanout, etc.)
  • Otras especias no enumeradas anteriormente

Si bien la estrategia puede funcionar para el paladar promedio, es posible que desee ceñirse a fechas de vencimiento más estrictas si tiene gustos realmente exigentes.

Algunos chefs o sitios de recetas recomiendan cortar las especias molidas después de tres meses y las especias enteras después de 10 meses.

La sal es una excepción. Sal de mesa, sal kosher, sal marina, sal del Himalaya: del tipo que desee, puede almacenar sal indefinidamente.

Vista superior de la sal de roca rosa del Himalaya en un cuenco de madera

¿Son importantes las diferentes marcas de especias?

“El factor más importante es la frescura de la especia, no la marca”, dice Crump. La mayoría de las empresas de especias sellarán sus frascos de especias para mantener la frescura.

Mire las fechas de vencimiento antes de comprar, ¡porque las especias rancias no le harán justicia a su plato!

Aditivos antiaglomerantes

Algunos fabricantes utilizan agentes antiaglomerantes para ayudar a preservar la frescura de sus productos.

Dado que la acumulación es causada por la humedad, estos aditivos actúan para absorber o repeler el agua y el aceite para evitar que las especias se aglutinen.

Uno de los aditivos alimentarios antiaglomerantes más comunes, el dióxido de silicio, está aprobado por la FDA para el consumo humano seguro.

No todas las marcas de especias usan agentes antiaglomerantes, pero muchas lo hacen.

Si realmente desea evitar estos aditivos, asegúrese de leer la lista de ingredientes en la etiqueta.

Vista superior de un cuenco negro lleno de granos de pimienta multicolores

Consejos para disfrutar de hierbas y especias más frescas

Ahora que hemos respondido a la pregunta: «¿Están yendo mal las especias?» veamos algunas buenas prácticas. Las hierbas y especias pueden resultar caras.

Estos son los mejores consejos para aprovechar al máximo su inversión culinaria:

  • Compre especias enteras en lugar de molidas. Tendrá una ventana de oportunidad más larga para aprovecharlo. Invierta en un molinillo de especias o un mortero para moler especias enteras.
  • No compre a granel. Compre cantidades más pequeñas que pueda usar en unos pocos meses o en un año.
  • Use frascos de especias herméticos. Si sus hierbas y especias no vienen en un frasco, use un frasco de vidrio o un recipiente de acero inoxidable para mantener el aire fuera.
  • Almacenar en lugares frescos y secos. Evite la luz solar directa o la humedad, que pueden degradar hierbas y especias. “La conveniencia es tentadora, pero evite almacenar las especias cerca de la estufa o cualquier fuente de calor que genere humedad, lo que puede hacer que las especias pierdan su frescura”, agrega Crump. «Prefiero guardar el mío en un armario fresco y seco».

Si está buscando consejos sobre el uso de especias en la cocina, le recomendamos que consulte:

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