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¿Qué son los alimentos transgénicos y está bien comerlos?


¿Qué tienen en común la papaya, el calabacín y la calabaza hawaiana?

Además de nutritivas y deliciosas, estas frutas son ejemplos de alimentos que en ocasiones pueden ser modificados genéticamente.

Si bien es probable que haya escuchado mucho sobre los alimentos transgénicos en los últimos años, no siempre está claro qué significa eso y si es algo de lo que realmente debe preocuparse.

Esto es lo que necesita saber sobre los alimentos transgénicos.

¿Qué son los alimentos transgénicos?

OMG es un acrónimo de «organismos modificados genéticamente».

“Estos son organismos vivos cuyo material genético ha sido alterado mediante ingeniería genética para producir un organismo que no se encuentra naturalmente en la naturaleza”, dice Bansari Acharya, RDN, dietista y nutricionista de FoodLove.

En términos más simples, los alimentos transgénicos se elaboran insertando los genes deseados en el ADN de alimentos naturales como frutas y verduras.

¿Por qué los alimentos están modificados genéticamente?

Las razones varían, pero el beneficio general de los OGM es que la ingeniería genética puede hacer que ciertos alimentos sean más nutritivos, resistentes o más fáciles de producir.

La ingeniería genética se puede utilizar para mejorar el sabor o el perfil nutricional de un alimento.

O puede hacer que los cultivos sean más sostenibles haciéndolos más fáciles de cultivar o haciéndolos resistentes a virus, insectos y condiciones climáticas adversas.

No es un concepto completamente nuevo. Los agricultores han utilizado técnicas como el mestizaje y la cría selectiva para criar cultivos y animales con diferentes características.

Las fresas, por ejemplo, son el resultado de cruzar dos tipos diferentes de especies de bayas que crecen en distintas partes del mundo.

Pero estas técnicas pueden tardar años, incluso décadas, en ver resultados. Controlar el proceso mediante la modificación genética reduce en gran medida el tiempo requerido.

Cortar una manzana roja en pedazos sobre una tabla de cortar de madera

Ejemplos de alimentos transgénicos

Entonces, ¿cuáles son los alimentos transgénicos más comunes?

Según los datos del USDA 2020, más del 94 por ciento de la soja y el 92 por ciento del maíz sembrado en los Estados Unidos fue modificado genéticamente.

La mayoría de los cultivos transgénicos se utilizan como ingredientes para elaborar otros alimentos.

La remolacha azucarera, por ejemplo, se usa a menudo para hacer azúcar granulada. La canola, otro alimento transgénico típico, se usa para hacer margarina y aceite de cocina, mientras que la soja transgénica se usa como emulsionante y otros ingredientes en los alimentos procesados.

Algunas frutas y verduras también se pueden modificar genéticamente, entre ellas:

Pero estos alimentos representan solo un pequeño porcentaje de los alimentos transgénicos que se cultivan y venden cada año en los Estados Unidos.

Según la FDA, en su mayor parte, no encontrará muchas frutas o verduras transgénicas en el pasillo de productos.

“Cuando vas al supermercado, los productos se cultivan de manera convencional u orgánica”, dice Quyen Vu, especialista en nutrición culinaria de Beachbody.

Los productos cultivados de manera convencional tienen el potencial de ser modificados genéticamente (aunque esto no es común).

Sin embargo, el uso de ingeniería genética está prohibido en alimentos de agricultura ecológica.

Vu recomienda verificar el código PLU en la etiqueta que se encuentra en los productos. Si el primer dígito es un «9», es de agricultura orgánica, lo que significa que tampoco es OGM.

Si el primer dígito es un «4», se expande convencionalmente. “Estas etiquetas adhesivas PLU no están reguladas, pero le dan una idea general de lo que se cultiva de forma convencional u orgánica”, dice Vu.

Sección de productos en la tienda

¿Son seguros los alimentos transgénicos?

Es posible que haya escuchado preocupaciones sobre la seguridad de los alimentos transgénicos, pero actualmente no hay evidencia de ningún riesgo para la salud.

Las agencias federales como la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) consideran que los OGM son seguros para el consumo humano. consumo humano y actualmente no requieren que los alimentos estén marcados con OGM. o libre de OMG.

Es posible que encuentre ciertos alimentos con la etiqueta «No verificado por el proyecto GMO».

Este programa de verificación fue creado por una organización sin fines de lucro para permitir que los fabricantes de alimentos demuestren que sus productos no contienen OGM.

Y en 2022, el USDA requerirá que los fabricantes de alimentos identifiquen los alimentos que contienen ingredientes transgénicos como «alimentos de ingeniería biológica».

Hasta entonces, si prefiere limitar su consumo de alimentos transgénicos, tenga en cuenta que los alimentos modificados genéticamente más comunes son la soja, el maíz y la canola.

Entonces, si compra productos empaquetados en la tienda de comestibles que contienen ingredientes como azúcar, jarabe de maíz, soja o aceite de canola, existe la posibilidad de que estén hechos con alimentos transgénicos, a menos que se indique lo contrario.

Y considere comprar sus frutas y verduras en un mercado de agricultores, donde puede preguntar cómo se cultivan.

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