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¿Qué hace el alcohol en tu cuerpo?


Si sus carritos de supermercado en línea tenían botellas adicionales de alcohol en 2020, no está solo.

En septiembre de 2020, un estudio realizado por RAND Corporation encontró que el consumo general de alcohol había aumentado en un 14% en promedio para los estadounidenses durante el año pasado, en gran parte debido al estrés de la pandemia.

De particular preocupación fue el aumento en el «consumo excesivo de alcohol»: consumir cinco o más bebidas en unas pocas horas para los hombres, o cuatro o más bebidas en unas pocas horas para las mujeres.

Las mujeres, en particular, vieron un aumento del 41 por ciento en los días de consumo excesivo de alcohol.

Si bien el alcohol puede aliviar temporalmente el estrés relacionado con el trabajo, la salud, las finanzas y las relaciones, no deja de tener consecuencias.

Entonces, ¿qué le hace el alcohol a tu cuerpo?

Cada bebida tiene un impacto, dice Sal Raichbach, PsyD, un experto en adicciones y trabajo social clínico registrado en el Ambrosia Treatment Center en Florida.

“El alcohol, independientemente de su volumen, afectará a todos los sistemas de órganos y afectará negativamente a los procesos normales del cuerpo humano”, dice Raichbach.

Sí, hay más que considerar además de su hígado: así es como el alcohol afecta su cuerpo de la cabeza a los pies.

Mujer, en cama, incapaz de dormir

1. Dormir

¿Crees que esto último te ayuda a conciliar el sueño?

Si bien el alcohol inicialmente puede ayudar a relajar su mente ocupada y hacer que se sienta más somnoliento, no proporciona el sueño reparador necesario para una salud óptima, dice Raichbach.

Las investigaciones sugieren que el alcohol reduce la cantidad total de sueño REM, que se cree que juega un papel importante en el aprendizaje y la memoria.

El alcohol también puede dificultar que su pareja cierre los ojos. Un estudio de 2020 encontró una asociación positiva entre el consumo de alcohol y la gravedad de los ronquidos.

Además, la investigación sugiere que el consumo de alcohol puede estar asociado con un mayor riesgo de apnea del sueño.

«Un mayor riesgo de apnea del sueño, que disminuye los niveles de oxigenación en el cerebro, también puede afectar la cognición, la memoria y el estado de ánimo», dice S. Monty Ghosh, MD, especialista en adicción a las drogas en los trastornos por consumo de alcohol.

2. Hidratación

El alcohol a veces puede actuar como diurético, lo que hace que su cuerpo elimine el líquido de su cuerpo más rápido que si toma otras bebidas.

La deshidratación puede causar mareos, sequedad de boca y fatiga, además de afectar negativamente su próximo entrenamiento.

Mujer bebiendo vino sola en casa

3. Salud de la piel

El alcohol también puede atraer humedad a su piel. “Puede hacer que las líneas finas y las arrugas sean más visibles”, dice Ann Ramark, nutricionista y fundadora de A Younger Skin.

El consumo excesivo de alcohol también puede tener un efecto negativo en la producción de colágeno, una proteína que apoya la elasticidad de la piel.

4. Aumento de peso

El alcohol contiene «calorías vacías» que pueden aumentar la probabilidad de que aumente de peso.

Las investigaciones sugieren que el consumo excesivo de alcohol en particular puede estar relacionado con el aumento de peso.

El alcohol también puede estimular el apetito, y el aumento de peso relacionado con el alcohol también puede provenir de los tipos de alimentos que consume cuando bebe, y del hecho de que probablemente no controle el tamaño de las porciones con tanta precisión cuando está borracho.

5. Digestión

El alcohol hace que el estómago genere más ácido. También puede debilitar la barrera entre el estómago y el esófago, permitiendo que este ácido suba, lo que, a su vez, puede provocar irritación, enfermedad por reflujo gastroesofágico o incluso úlceras.

La diarrea también puede ser un efecto secundario del consumo de alcohol.

El etanol en el alcohol acelera el proceso digestivo, lo que significa que su colon tiene menos tiempo para absorber agua antes de mover las cosas al otro extremo.

6. Salud sexual y reproductiva

El sueño no es lo único con lo que el alcohol puede interferir en el dormitorio.

Si bien un cóctel puede amortiguar las inhibiciones, también puede afectar su desempeño bajo las sábanas, y eso es cierto para ambos hombres. y mujeres.

Y si está tratando de concebir, es posible que desee omitir esa sangría, recomienda David Diaz, MD, endocrinólogo reproductivo del MemorialCare Orange Coast Medical Center en Fountain Valley, California.

El consumo regular de una gran cantidad de alcohol puede provocar desequilibrios hormonales que pueden afectar el sistema reproductivo.

Beber vino tinto con pizza

7. Salud del corazón

La investigación sugiere que el consumo moderado de vino tinto puede tener algunos beneficios para la salud del corazón.

Sin embargo, no se sabe si estos beneficios provienen del consumo de vino u otros factores.

La American Heart Association señala que «los bebedores moderados de vino pueden tener más probabilidades de tener una dieta y un estilo de vida más saludables, que incluyen actividad física y muchas frutas y verduras».

Y un estudio reciente publicado en el European Heart Journal encontró que beber solo 1.2 vasos por día, lo que equivale a aproximadamente 14 onzas de cerveza o 5 onzas de vino, se asoció con un mayor riesgo de fibrilación auricular, una condición que causa ayuno. o latidos cardíacos irregulares.

¿Al final de la línea?

No hay evidencia clara de que el alcohol promueva la salud del corazón y puede haber riesgos potenciales, por lo que la moderación es esencial.

8. Función cognitiva

La alteración del habla, la velocidad de reacción lenta y la visión borrosa son un claro indicador de que beber durante la noche puede afectar su cerebro.

Pero el consumo excesivo de alcohol crónico puede tener mayores efectos en el cerebro.

«El alcohol tiene efectos en el sistema de recompensa del cerebro que subyacen a los antojos y la compulsión de consumir alcohol a pesar de las crecientes consecuencias negativas que resultan del alcoholismo», dice Kristine Arthur, MD, internista de MemorialCare Medical Group en Laguna Woods, California.

“El consumo crónico de alcohol más adelante en la vida puede dañar el cerebro y aumentar el riesgo de problemas cognitivos y de memoria, incluida la demencia”, agrega Arthur.

El consumo excesivo de alcohol también puede estar relacionado con problemas de salud mental como la depresión, la ansiedad y el insomnio.

9. Salud ósea

Según el Instituto Nacional de Salud, el consumo excesivo de alcohol puede «comprometer significativamente la calidad de los huesos y aumentar el riesgo de osteoporosis», especialmente en los adultos jóvenes.

El consumo crónico de alcohol se ha relacionado con la deficiencia de vitamina D y la reducción de la absorción de calcio, dos factores que pueden afectar la salud ósea.

10. Rendimiento de la formación

El alcohol también puede afectar sus ganancias. El consumo excesivo de alcohol puede afectar negativamente su rendimiento atlético durante un entrenamiento.

Y en un estudio de atletas australianos, los investigadores encontraron que beber después del entrenamiento de fuerza puede reducir la síntesis de proteínas musculares en un 37%.

¿No está seguro de si está bebiendo demasiado?

Evalúe su consumo con un cuestionario de detección en línea, como los que se encuentran en Detección de alcohol o CheckUp & Choices.

(Y si está tratando de limitar su consumo, pruebe un «cóctel sin alcohol» para obtener los mismos sabores, sin alcohol).

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