Guía de Alimentación

Para una vida sana

Nutrición

¿Qué es Stress Belly y cuáles son los riesgos?


Si ha estado estresado últimamente y ha notado que sus pantalones no le quedan igual, es posible que se pregunte si están relacionados.

«Hay muchas razones para aumentar de peso, incluido el aumento de la ingesta de calorías, la disminución de la actividad física y el estrés», dice Cody Braun, CPT, director asociado de fitness en Beachbody.

“Nuestros cuerpos son máquinas complejas, lo que dificulta encontrar la causa raíz del aumento de peso de cada individuo. Lo mejor que podemos hacer es evaluar nuestro entorno y encontrar dónde podemos hacer mejoras ”, explica.

Pero no se puede negar que estamos sintiendo un estrés excesivo en este momento.

Probablemente sepa si está comiendo más de lo habitual, incluso si no sabe por qué está comiendo bajo estrés.

Pero ganar peso no siempre es tan fácil.

El estrés está asociado con el aumento de peso y es posible que esté lidiando con un caso de estrés abdominal.

Joven empresario cansado trabajando desde casa

¿Qué es «Stress Belly»?

«La ‘barriga estresada’ generalmente se refiere al aumento de peso alrededor de su abdomen que ocurre cuando ha habido un cambio en sus niveles diarios de estrés, emociones y cambios en la vida», dice Emily Tills, MS., RDN, CDN

“Aunque este aumento de peso generalmente se debe a comer en exceso, que es un factor de estrés importante para el estómago, también tiene que ver con la respuesta fisiológica de nuestro cuerpo al estrés”, agrega.

Dana Hunnes, Ph.D., MPH, RD, dietista principal del Centro Médico Ronald Reagan UCLA, agrega que no todo el estrés puede causar estrés estomacal.

Es poco probable que los factores estresantes a corto plazo provoquen aumento de peso, mientras que los estresores excesivos y crónicos (como el trabajo tóxico) pueden encender y mantener una cascada hormonal que promueve el aumento de peso.

En última instancia, hay dos hormonas en juego aquí: el cortisol y la insulina.

Eso no quiere decir que el cortisol sea algo malo. Lo necesitamos. Aunque el cortisol se conoce comúnmente como la «hormona del estrés», también nos ayuda a levantarnos y empezar.

Un pico de cortisol a media mañana, llamado respuesta de activación del cortisol, nos ayuda a estar lo suficientemente alertas para abordar esa lista de tareas pendientes, por ejemplo.

El problema surge cuando hay estrés crónico. Sus niveles de cortisol son constantemente altos y el cuerpo cierra otros procesos corporales hasta que se resuelve el «factor estresante».

Pero en este caso, el «factor estresante» no desaparece y su salud se ve afectada.

Mujer estresada en la cama con chocolate y vino

La respuesta al estrés y el aumento de peso

Cuando necesitas luchar o correr para sobrevivir, cómo sucedió el estrés de nuestros antepasados, nuestros cuerpos bombean cortisol.

Esta hormona hace varias cosas que lo ayudan a sobrevivir: Es un poderoso antiinflamatorio (para ayudarlo a seguir corriendo incluso si se rompe el pie). Desactiva funciones corporales no vitales (no necesitas digerir, necesitas correr).

Y moviliza la glucosa para proporcionar a los músculos el combustible que necesitan.

¿Qué pasa con eso?

Nuestros cuerpos están listos para correr o luchar, pero nosotros no. De hecho, a menudo nos sentamos en nuestros escritorios.

Entonces, nuestro cuerpo demanda más combustible para escapar, pero como señala Tills, “el cuerpo ya está alimentado y en realidad suprime la digestión en respuesta al estrés, lo que hace que el cuerpo almacene este exceso de energía en forma de grasa, causando estrés en el estomago. . «

Hunnes explica que esto se debe a que la combinación de cortisol e insulina crea una lipoproteína lipasa, «que es una enzima que tiende a aumentar la cantidad de grasa que almacenamos en nuestro abdomen».

Estos efectos del cortisol son muy difíciles de escapar porque el cortisol se libera durante horas después de haber pasado por algo estresante.

Y la cantidad de factores estresantes que experimentamos a diario, creen muchos investigadores, es mucho mayor que los experimentados por nuestros antepasados.

Otros factores que contribuyen al «estrés estomacal»

Los problemas hormonales o las transiciones también pueden hacer que la grasa se acumule alrededor de su abdomen.

Para las mujeres, esto a menudo significa ganar grasa en el abdomen durante la perimenopausia o la menopausia.

La función tiroidea más baja, el aumento de la producción de cortisol y un desequilibrio de estrógeno con progesterona tienden a ocurrir con la edad y pueden contribuir a la grasa abdominal.

Si bien el almacenamiento de grasa es el principal impulsor del «estrés abdominal», también puede haber problemas digestivos involucrados.

«Es posible que los problemas digestivos se sumen a una pequeña fracción del aumento de peso», dice Braun. «Si nota hinchazón u otros problemas digestivos, es importante que vuelva a evaluar su dieta y su nivel de estrés».

Puede sufrir de estreñimiento por estrés que hace que el aumento de peso estresante parezca más grande.

Aunque se necesita más investigación en humanos, la investigación preliminar en animales muestra que el estrés psicológico también puede afectar negativamente el equilibrio de las bacterias en el intestino, lo que podría conducir al aumento de peso.

Par comer pizza en el sofá de su sala de estar

¿Cuáles son los riesgos de tener grasa abdominal estresada?

“El cortisol se ha relacionado con el almacenamiento de grasa visceral”, señala Braun, y ahí es donde entran en juego los riesgos para la salud.

A diferencia de la grasa subcutánea, la grasa que se acumula debajo de la piel (puede pellizcarla), la grasa visceral se acumula alrededor de los órganos en el abdomen.

El almacenamiento de grasa subcutánea es más individual: algunas personas tienden a aumentar de peso alrededor del abdomen, mientras que otras pueden acumularlo en las caderas, los muslos y las nalgas.

“Todo el mundo está predispuesto a almacenar grasa de manera diferente, pero la grasa visceral dentro del abdomen puede ser más perjudicial para la salud cuando se acumula demasiado”, dice Braun.

Y existen riesgos de tener grasa visceral incluso si tiene un peso normal.

Las mujeres con mayor obesidad abdominal, especialmente el aumento de grasa en el abdomen, tenían un mayor riesgo de asma y su asma era más grave que las mujeres con una circunferencia de cintura más pequeña, según un estudio.

El riesgo fue aún mayor para aquellos cuya cintura indicaba grasa visceral a pesar de que su peso era normal.

Los peligros potenciales de la grasa visceral no son solo porque se encuentra alrededor de los órganos internos.

La grasa visceral es en realidad hormonalmente activa, lo que significa que puede interferir con muchos procesos naturales de nuestro cuerpo.

El efecto de este tipo de grasa sobre las hormonas circulantes es una de las razones por las que se asocia con tantos problemas de salud.

Cuanta más grasa visceral tenga, menos circula en su cuerpo un compuesto llamado adiponectina, encontraron los investigadores.

Los niveles bajos de esta hormona están asociados con la diabetes tipo 2, el nivel alto de azúcar en sangre, la presión arterial alta (hipertensión) e incluso algunos tipos de cáncer.

Es importante ser específico sobre el tipo de grasa. (Si bien puede ganar grasa subcutánea alrededor de su estómago, es la grasa visceral la que está relacionada con el riesgo de diabetes).

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *