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¿Qué es la sostenibilidad? Descubra lo que significa


¿Qué es la «sostenibilidad»? En esencia, es una versión de productor y consumidor del juramento hipocrático de un médico: primero, no hagas daño, en este caso, el medio ambiente.

Mucho más que una palabra de moda, es una filosofía que puedes aplicar activamente en tu vida diaria a través de:

  • las carreras que compras
  • los restaurantes que frecuentas
  • las empresas a las que apoyas
  • los productos que usas

Aquí hay un glosario de algunos de los términos más importantes en sostenibilidad, comenzando con el concepto en sí.

¿Qué es la sostenibilidad?

«Las prácticas agrícolas sostenibles tienen la capacidad de aumentar la producción de alimentos sin aumentar la degradación ambiental», dice Dana Ellis Hunnes, Ph.D., MPH, RD, dietista principal en RR-UCLA Medical Center y autora del libro que está por venir Receta para sobrevivir: lo que puede hacer para vivir una vida más saludable y ecológica (Prensa de la Universidad de Cambridge).

Entre otras cosas, los agricultores sostenibles se esfuerzan por mejorar el suelo, reduciendo la erosión y mejorando su capacidad para almacenar agua y nutrientes, utilizando técnicas agrícolas orgánicas y regenerativas, como el compostaje.

“Los alimentos se consideran sostenibles cuando pueden cultivarse sin comprometer las necesidades económicas, ecológicas o sociopolíticas”, dice Hunnes.

Esta filosofía también se aplica a los productores y fabricantes de otros productos.

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1. Huella de carbono

Según el Centro de Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan, una huella de carbono es el total de emisiones de gases de efecto invernadero causadas directa e indirectamente por un individuo, organización, evento o producto.

Los alimentos representan del 10% al 30% de la huella de carbono total de un hogar, el 68% de la producción de alimentos y el 5% del transporte.

La carne tiene una huella de carbono mucho mayor que los productos vegetales.

Mujer poniendo verduras sobrantes en un balde de abono

2. Compostaje

“El compostaje es un proceso natural de descomposición o descomposición de material orgánico”, explica Hunnes.

Los residuos de cultivos, desechos animales, desechos de alimentos y otros materiales fibrosos (como papel) se recolectan y se dejan descomponer, luego se usan como fertilizante para nuevos cultivos.

«Esto aumenta la absorción de nutrientes saludables, como vitaminas, minerales y otros compuestos bioactivos, en los propios cultivos y disminuye o elimina la necesidad de fertilizantes, pesticidas y herbicidas inorgánicos», explica.

3. Comercio justo

Este es un aspecto social y medioambiental de la sostenibilidad, cuyo objetivo es ayudar a los agricultores y fabricantes de los países en desarrollo.

«El principio básico del comercio justo es que apoya a las empresas responsables, empodera a los agricultores, trabajadores y pescadores, y protege el medio ambiente al pagar a los trabajadores un precio justo por el producto y el trabajo que realizan», independientemente de la volatilidad de los precios del mercado «, dice Hunnes. . «Los productores de comercio justo tienden a participar en la gestión ambiental, prohibiendo el uso de productos químicos nocivos y tomando medidas para proteger y regenerar los recursos naturales».

4. Productos ecológicos

La definición de producto verde es algo difusa y turbia. (Esto permite el lavado verde; consulte a continuación).

Después de estudiar una variedad de interpretaciones del término, los investigadores escriben en una edición de 2019 de Revista de encuestas económicas propuso esta definición global: «Un producto (tangible o intangible) que minimiza su impacto ambiental (directo e indirecto) a lo largo de su ciclo de vida, sujeto al estado tecnológico y científico actual».

5. Lavado de verde

Cuando un fabricante se aprovecha de la definición ambigua de «productos ecológicos» para hacer pasar su producto como ecológico cuando en realidad no lo es.

6. Cultivado localmente

“Los mercados de alimentos locales suelen incluir granjas más pequeñas que cultivan o producen una variedad de productos y tienen cadenas de suministro cortas”, dice Hunnes. «Los agricultores suelen realizar todas sus propias funciones de marketing, incluido el almacenamiento, el embalaje, el transporte, la distribución y la publicidad de sus productos».

Los beneficios de los sistemas alimentarios locales incluyen mejorar el empleo y los ingresos dentro de sus comunidades y reducir la cantidad de energía requerida y los gases de efecto invernadero emitidos para transportar los productos desde la granja hasta el mercado.

7. Locavore o Localvore

Alguien que solo come alimentos cultivados localmente.

8. Orgánico

“La agricultura orgánica prohíbe el uso de fertilizantes y pesticidas sintéticos, obliga a los organismos de certificación a certificar a los productores según un conjunto de estándares de producción”, dice Hunnes. «Tiende a depender más de sistemas de vida saludables, aprovechando la biodiversidad y el reciclaje de nutrientes».

Dos jóvenes agricultores mirando tableta en campo agrícola

9. Agricultura regenerativa

Más allá de la agricultura sostenible, la agricultura regenerativa tiene como objetivo producir alimentos con el menor daño posible a los ecosistemas, los animales o los seres humanos. A menudo es orgánico o casi orgánico.

“La agricultura regenerativa se ofrece como una solución a los males ambientales de la agricultura convencional reduciéndola o incluso eliminándola por completo”, dice Hunnes. «El uso de fertilizantes ricos en fósforo y nitrógeno y otras sustancias químicas tóxicas, que son perjudiciales para el medio ambiente y la salud».

10. Energía renovable

Según el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales (NRDC), la energía renovable, a menudo denominada energía limpia, «proviene de fuentes naturales o de procesos que se renuevan constantemente». Por ejemplo, el sol y el viento.

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