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En pocas palabras, así es como funciona el sistema inmunológico.


Gaby Vaca-Flores, RDN, CLE, responde una pregunta común: ¿cómo funciona el sistema inmunológico?

Escuchas hablar de estimular el sistema inmunológico todo el tiempo, pero ¿qué significa realmente?

Muchos factores influyen en la capacidad del sistema inmunológico para funcionar correctamente. Entonces, para responder mejor si realmente puede estimular su sistema inmunológico, primero debemos apuntar a comprender exactamente cómo funciona el sistema inmunológico y qué es.

¿Qué es el sistema inmunológico?

Para muchas personas, el sistema inmunológico puede ser un concepto abstracto. Sabemos que existe, pero como no es tangible (como una parte del cuerpo como el corazón), puede ser difícil conceptualizar cómo funciona realmente.

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos define el sistema inmunológico como una red compleja de células, tejidos y órganos.

Vemos al sistema inmunológico trabajando en muchas áreas del cuerpo, que incluyen:

  • piel: actúa como barrera física contra los gérmenes
  • moco: otra barrera física que crea un revestimiento húmedo para las cavidades corporales y los órganos para atrapar y combatir las sustancias invasoras
  • glóbulos blancos: atacan las sustancias invasoras y previenen dolencias
  • sistema linfático: hogar de varios órganos y tejidos que producen, almacenan y transportan glóbulos blancos

Hombre sonándose la nariz al aire libre para protegerse del polen y otros antígenos, ilustrando cómo funciona el sistema inmunológico

¿Cómo funciona el sistema inmunológico?

El objetivo principal del sistema inmunológico es proteger y combatir los organismos amenazadores, comúnmente conocidos como antígenos.

El cuerpo regula estrechamente el sistema inmunológico. En última instancia, su trabajo es responder a un antígeno y luego concentrarse en luego– crear inmunidad contra eso. En la mayoría de los casos, también es bueno.

Cuando el sistema inmunológico detecta un antígeno, inicia una respuesta de defensa para debilitar y destruir el antígeno liberando anticuerpos. Los anticuerpos son un grupo de proteínas que ayudan a eliminar los antígenos y reducen el riesgo de infecciones futuras.

Además, el sistema inmunológico no aborda todas las amenazas de la misma manera. De hecho, hay dos tipos de inmunidad, innata y adaptativa, que responden a los antígenos de manera diferente.

1. Inmunidad innata

La inmunidad innata consiste en barreras anatómicas como nuestra piel y moco para protegerse de invasores no deseados.

Como primera línea de defensa, el sistema inmunológico innato generalmente responde a la exposición al antígeno en cuestión de minutos para protegerse de las amenazas externas.

Esencialmente, la inmunidad innata es inespecífica, lo que significa que responderá con la misma red de células genéricas.

2. Inmunidad adaptativa

Mientras que la inmunidad innata ayuda evitar la probabilidad de que los invasores entren en el cuerpo, inmunidad adaptativa peleas antígenos que ya se han abierto camino. De hecho, crea una respuesta especializada para atacar, debilitar y destruir antígenos.

Debido a que su respuesta es muy específica, el sistema inmunológico adaptativo puede tardar horas, o incluso días, en responder. En el lado positivo, sus mecanismos de protección son duraderos.

Por ejemplo, es poco probable que contraiga varicela dos veces en la vida. Después de recuperarse de la primera aparición, su cuerpo recordará la enfermedad específica y desarrollará inmunidad contra ella.

Mujer cortando naranja para lograr su ingesta de vitamina C para la inmunidad

¿Puedes fortalecer tu sistema inmunológico?

Si bien es imposible garantizar una inmunidad perfecta en todo momento, puede elegir el estilo de vida y la dieta para apoyar en general a su sistema inmunológico.

Después de todo, hay muchos factores que influyen en la eficacia del sistema inmunológico. Comprender qué puede dañar el sistema inmunológico y cómo respaldar sus diversas funciones es un buen punto de partida.

Dicho esto, una mejor pregunta puede ser: ¿cómo construyes tu sistema inmunológico?

Cómo apoyar su sistema inmunológico

Ciertos factores de agitación pueden debilitar la respuesta del sistema inmunológico. Éstas incluyen:

  • la contaminación del aire
  • estrés
  • nutrición pobre
  • no ha dormido lo suficiente
  • de fumar
  • bebiendo alcohol

Consume alimentos ricos en nutrientes.

Entre estos factores, mejorar nuestro estado nutricional puede ser una de las formas más fáciles de estimular la función del sistema inmunológico.

Nuevamente, una dieta deficiente puede tener efectos inflamatorios y agregar estrés oxidativo a nuestro sistema inmunológico. Además, una dieta deficiente puede dificultar la incorporación de suficientes nutrientes a su dieta. De hecho, las células de linfocitos que lideran nuestros esfuerzos de defensa dependen en gran medida de ciertos nutrientes para su funcionamiento óptimo.

La vitamina C y el zinc se encuentran entre los nutrientes más importantes y estudiados para apoyar el funcionamiento adecuado de nuestras células de defensa.

Dos hombres corriendo en cintas de correr en el gimnasio para apoyar el sistema inmunológico

Mantenga un estilo de vida saludable

Además de obtener cantidades adecuadas de vitamina C y zinc, hay varias cosas que puede hacer para ayudar a su sistema inmunológico.

Para fortalecer su sistema inmunológico y fomentar la resiliencia, asegúrese de:

Pensamientos finales

El sistema inmunológico es complejo. En conjunto, los sistemas inmunitarios innato y adaptativo trabajan para proteger y eliminar a los invasores externos. También ayudan a desarrollar la inmunidad para brindar una protección duradera.

Afortunadamente, con modificaciones en la dieta y el estilo de vida, podemos apoyar indirectamente al sistema inmunológico para que respalde una función óptima.

Por último, nuestras gomitas Boost Sweet Boost proporcionan vitamina C, zinc y bayas de saúco, todas las cuales pueden ayudar a su sistema inmunológico.

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