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Efectos de los placebos alimentarios en el autismo


Los ensayos controlados aleatorios originales de dietas sin gluten y sin caseína pueden haberse complicado por el sesgo de expectativas de los padres.

Mi video ¿Los beneficios de la dieta para el autismo son solo un efecto placebo? comienza con gráficos que ilustran los resultados del primer ensayo controlado aleatorio para probar una dieta libre de gluten y caseína en niños con autismo. Se han realizado mejoras significativas informó en problemas de atención, y hubo menos alejamiento, menos necesidad de rutinas y rituales, y una mejor respuesta al aprendizaje después de un año de dieta. Por el contrario, no se informó ninguna diferencia significativa antes y después del período experimental de un año en el grupo de control. Asimismo, hubo mejoras en los factores sociales y emocionales en el grupo de dieta sin gluten y sin caseína, y los niños tuvieron significativamente menos problemas con las relaciones con los compañeros, menos ansiedad, más empatía y más aceptación del contacto físico. Y, nuevamente, no se informaron cambios significativos en el grupo de control. También hubo significativamente menos problemas de comunicación en el grupo de dieta, con más expresión facial, mejor contacto visual y capacidad de respuesta, y menos incidencias de «peculiaridades lingüísticas», como la repetición de palabras sin sentido, mientras que, nuevamente, cambios en el grupo de control. Finalmente, en términos de factores cognitivos y de movimiento, después de un año de dieta, hubo una mejora significativa en la capacidad de los niños para juzgar situaciones peligrosas, intereses propios expandidos y una menor probabilidad de estar excesivamente agitados o pasivos.

Sin embargo, el estudio fue problemático porque los investigadores se basaron principalmente en el informe de los padres. Les hicieron a los padres una serie de preguntas antes y después del ensayo de un año para ver si detectaban alguna diferencia en sus hijos, que se puede ver en 1:20 en mi video.

¿Es esto realmente un problema? ¿Quién conoce mejor el funcionamiento diario de los niños que sus propios padres? Sí, los investigadores podrían haber pedido a un observador imparcial que calificara a cada niño antes y después del período experimental, sin saber si estaban en el grupo de dieta o en el grupo de control, pero estas evaluaciones solo serían instantáneas en el tiempo. ¿Quién mejor que los propios padres para saber qué pasaba con sus hijos? Bueno, realmente hay un problema con la calificación de los padres: el problema es el efecto placebo. «Después ejecución intervención durante hasta un año, los padres… habían invertido mucho tiempo y esfuerzo en mantener la dieta y quizás buscaban mejorar el comportamiento de sus hijos. El trigo y los lácteos se encuentran en tantos productos que eliminarlos de la dieta puede representar un gran cambio para la mayoría de las familias. Entonces, aunque las familias en el grupo de control no hicieron nada especial ese año y no informaron cambios significativos antes y después del período experimental, las familias en el grupo de dieta habían hecho todo este trabajo, así que cuando les preguntamos si sus hijos se veían mejor, su las opiniones pueden haber sido influenciadas por sus expectativas de beneficios. En otras palabras, «tal vez estuvieron involucrados efectos placebo».

¿Son los padres realmente tan crédulos? Bueno, «el poder de la sugerencia de los padres lata Sea muy fuerte en situaciones que afecten el comportamiento de sus hijos. Por ejemplo, hubo un famoso estudio en el que a todos los niños se les dio una bebida con un edulcorante artificial, pero la mitad de los padres se enteraron de que la bebida era dulce. Los padres que pensaban que sus hijos habían recibido la bebida azucarada calificaron el comportamiento de sus propios hijos como significativamente peor.

Así, en este tipo de estudios sobre autismo, «cuando existen efectos placebo, es posible que los padres estén mirando para cambios positivos en el comportamiento e ignorar o explicar los negativos. Idealmente, necesitamos estudios doble ciego, donde los niños reciban alimentos diseñados para tener el mismo aspecto y sabor, pero un alimento contiene gluten y caseína mientras que el otro no contiene gluten ni caseína. Los niños no saben quién es qué y los padres tampoco. Incluso los investigadores no saben cuál es cuál hasta el final del estudio, cuando descifran el código. “De esta forma, los comportamientos registrados después de los desafíos alimentarios no podrían verse afectados por ideas preconcebidas o prejuicios. «

Bueno, ¿por qué entonces el estudio no fue doble ciego? «En lo que respecta al diseño», los investigadores concedido“Se podría argumentar que un estudio cruzado doble ciego podría haber sido ideal. Con todos los niños en la dieta, se podría haber administrado gluten y caseína, por ejemplo, en cápsulas durante períodos de adaptación específicos. Los padres y cuidadores habrían estado ciegos sobre quién estaba a dieta y quién seguía una dieta normal, «obteniendo en secreto gluten y caseína sin su conocimiento». Entonces podrían haber eliminado el efecto placebo y eliminado este sesgo de expectativa. Entonces, ¿por qué no lo han hecho?

Los investigadores estaban tan convencidos de que el gluten y la caseína eran dañinos que, «desde un punto de vista ético», no se atrevían a darles gluten o caseína a estos niños. Los niños del grupo de dieta parecían estar mucho mejor, y los investigadores habían visto casos en los que los niños parecían recaer cuando estas proteínas se reintroducían en la dieta, por lo que simplemente no se atrevían a incluir algunas en la dieta. .los niños a escondidas.

Lo entiendo, pero si estuvieran realmente seguros de que el gluten y la caseína eran malos, diseñando un estudio menos que ideal, entonces potencialmente condenarían a docenas de otros niños al no proporcionar la evidencia más sólida posible. Afortunadamente, cuatro años después, otros investigadores intervinieron y publicado el primer ensayo clínico doble ciego en dieta y autismo, que cubro en detalle en mi video Ensayo de dieta doble ciego para el autismo.

Este artículo analiza el cuarto video de una serie de seis partes sobre el papel de las dietas sin gluten y sin lácteos en el tratamiento del autismo. Si se perdió los tres primeros, consulte:

Los dos últimos videos de esta serie sobre autismo son Ensayo clínico doble ciego de dieta para el autismo y Pros y contras de las dietas sin gluten y sin caseína para el autismo.

Mantente al día con todos mis videos sobre autismo aquí.


Para ver videos sobre dietas sin gluten en general, consulte:

En salud,

Michael Greger, médico

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