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Nutrición

Declaraciones nutricionales comunes y su significado


Dé un paseo rápido por cualquier pasillo de la tienda de comestibles y verá todo tipo de declaraciones y promesas.

Pero, ¿son los cereales veganos sin gluten ricos en fibra y sin azúcar añadido más saludables que un cereal similar sin estas etiquetas?

De hecho depende.

Las declaraciones de propiedades saludables en las etiquetas de los alimentos pueden ser confusas e incluso parecer engañosas, pero también pueden ser útiles según lo que esté buscando.

Comprobando el frente de un producto y en la parte posterior (donde puede obtener más información sobre un alimento en la etiqueta de información nutricional), puede tomar decisiones más informadas.

Siga leyendo para descubrir qué significan algunas de las declaraciones nutricionales más comunes y cómo pueden ayudarlo la próxima vez que compre alimentos.

Mujer mirando la etiqueta en el tarro de salsa de tomate

Las declaraciones nutricionales más comunes, definidas

Si bien la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) regulan muchas afirmaciones sobre los envases de alimentos, algunos alimentos tienen afirmaciones como «natural», que no tienen una definición o parámetros precisos.

Según Lacie Peterson, MS, RDN, CDCES, dietista e instructora de nutrición en la Universidad Estatal de Utah, pueden aparecer tres categorías principales de afirmaciones en el empaque:

  1. Declaraciones de contenido de nutrientes: Estos se relacionan con nutrientes que incluyen (pero no se limitan a) fibra, calorías, colesterol, azúcar, sodio y grasa. Esto ayuda a distinguir entre alimentos altos o bajos en ciertos nutrientes.
  2. Declaración medica: Estos cubren una relación entre un alimento y un problema de salud, como una enfermedad cardíaca.
  3. Reclamaciones de estructura y función: Estos describen un vínculo entre la función corporal normal y un nutriente, como «el calcio forma los huesos». Los verá en alimentos y suplementos dietéticos.

Si bien las declaraciones de propiedades nutricionales pueden atraerlo e interesarlo en un producto, recuerde el consejo de Peterson: «El marketing está en el frente del paquete y los datos en el reverso».

Aquí hay una guía rápida de algunos ejemplos comunes que encontrará.

1. Bajo en calorías

Esto significa que la comida contiene menos de 40 calorías por porción.

El tamaño también importa: “El alimento tiene una cantidad de referencia que generalmente se consume mayor de 30 gramos o mayor de 2 cucharadas”, dice Peterson.

En otras palabras, un fabricante de alimentos no puede afirmar que un producto es bajo en calorías si el tamaño de la porción es irrazonablemente pequeño.

2. Libre de colesterol

La comida debe contener menos de 2 miligramos de colesterol. y 2 gramos o menos de grasa saturada por porción.

“Si un alimento dice ser bajo en colesterol o libre de colesterol, eso no significa que no contenga grasa”, dice Peterson. «Los aceites vegetales contienen un 100% de grasa, pero también no contienen colesterol».

3. Vegano

La comida no contiene ningún producto animal.

“Si bien una dieta más basada en plantas puede ser excelente para la salud, el hecho de que un alimento sea vegano no significa automáticamente que sea saludable”, dice Danielle Gaffen, MS, RDN, LD

Ejemplo concreto: las galletas Oreo son veganas. ¿Significa esto que están sanos? No.

"100% libre de gluten" pegatina en una hogaza de pan integral.

4. Sin gluten

La comida contiene menos de 20 partes por millón (ppm) o 20 miligramos de gluten por 1 kilogramo (2,2 libras) de comida.

El gluten es el nombre general de las proteínas que se encuentran en el trigo, el centeno, la cebada y el triticale, dice Peterson.

Verá esta afirmación en muchos alimentos que generalmente contienen gluten, como panes, galletas saladas, galletas y salsas sin gluten, así como en alimentos que generalmente no contienen gluten, como la compota de manzana.

5. Sin grasas

La comida debe contener menos de 0,5 gramos de grasa por porción.

“Muchos productos sin grasa reemplazan la grasa con azúcares agregados o sodio adicional para intentar mejorar el sabor del producto ahora libre de grasa”, dice Gaffen.

6. Sin azúcar

Los alimentos contienen menos de 0,5 gramos de azúcar por porción.

Gaffen dice que muchos alimentos sin azúcar tienen un sabor dulce porque contienen azúcares artificiales como el sorbitol, que puede causar molestias gastrointestinales (como calambres y diarrea) si consume grandes cantidades.

7. Sin azúcares añadidos

No se añadió azúcar a los alimentos durante el procesamiento o la producción. “Esto incluye ingredientes que contienen azúcar, como jugo o frutos secos”, dice Peterson.

8. Una buena fuente de …

El alimento contiene del 10% al 19% del valor diario recomendado de un nutriente específico.

9. Una excelente fuente de …

El alimento contiene 20% o más del DRV de un nutriente específico.

«Vale la pena prestar atención a esta afirmación si está tratando de aumentar ciertos nutrientes en su dieta», dice Gaffen.

10. Criado en …

El alimento contiene al menos el 20% del DRV de un nutriente específico. Si un producto contiene más de un alimento, como una cena congelada, la etiqueta debe indicar a qué alimento se aplica la declaración.

Por ejemplo, “el arroz integral de esta comida es rico en fibra”.

11. Bajo contenido de sodio

Los alimentos contienen 140 miligramos de sodio o menos por porción. Los alimentos muy bajos en sodio contienen 35 miligramos o menos por porción, dice Peterson.

Al igual que la afirmación de bajo en calorías, un alimento con «bajo contenido de sodio» en la etiqueta debe tener un tamaño de porción suficientemente grande (30 gramos o más de 2 cucharadas).

12. Sin calorías

Los alimentos contienen menos de 5 calorías por porción. La etiqueta debe indicar si un alimento es naturalmente libre de calorías (lo que significa que no tiene calorías sin ningún procesamiento especial).

Gaffen sugiere que preste atención al tamaño de la porción, porque si bien las calorías aún pueden ser mínimas, las porciones múltiples de un alimento sin calorías no necesariamente suman cero calorías.

13. Libre de OMG

El producto no está modificado genéticamente, lo que significa que la composición genética del alimento no ha sido alterada en un laboratorio mediante ingeniería genética o tecnología transgénica.

Pero no todos los cambios genéticos son malos.

«Si bien todos merecen estar informados sobre los transgénicos en lugar de no», dice Gaffen, «la ingeniería genética de un cultivo se ha utilizado para mejorar versiones de cultivos existentes».

Por ejemplo, un cultivo puede requerir menos pesticidas si se modifica para que sea más resistente a las plagas.

14. Elaborado con ingredientes orgánicos

La comida contiene al menos un 70% de ingredientes de agricultura ecológica (excluidas la sal y el agua).

“Este producto no puede utilizar el sello ecológico ecológico”, dice Peterson.

15. Orgánico certificado

La comida contiene un mínimo de 95% de ingredientes orgánicos (excluyendo sal y agua). “Hasta el 5% de los ingredientes pueden ser productos no orgánicos que no están disponibles comercialmente como productos orgánicos”, dice Peterson.

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