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3 beneficios de las dietas a base de plantas para tu salud y el planeta


Alex Caspero, MA, RD, analiza los beneficios de una dieta basada en plantas para los seres humanos y el medio ambiente.

Probablemente haya escuchado que las dietas a base de plantas no solo son increíbles para la salud humana, sino que también son buenas para el planeta. De hecho, la investigación científica respalda estas afirmaciones.

En 2019, una organización no partidista sin fines de lucro llamada EAT colaboró ​​con una revista médica revisada por pares para investigar nuestra cadena de suministro de alimentos, lo que resultó en el informe EAT-Lancet. Este informe en profundidad fue escrito por expertos científicos en salud, agricultura y sostenibilidad de 16 países diferentes.

Su conclusión: «La comida es la palanca más poderosa para optimizar la salud humana y la sostenibilidad ambiental en la Tierra». Además, dar prioridad a los alimentos de origen vegetal es la solución específica. Sus principales recomendaciones incluyeron:

  • reducir significativamente la carne
  • mayor énfasis en alimentos vegetales saludables
  • cambios en la producción del sistema para reducir el desperdicio de alimentos

Con ese fin, echemos un vistazo más de cerca a lo que es una dieta basada en plantas antes de cosechar algunos de los beneficios más convincentes.

Par preparar comida a base de hierbas en la cocina

¿Qué es una dieta a base de hierbas?

Una dieta a base de plantas es aquella que consiste principalmente en:

  • frutas
  • verduras
  • nueces
  • semillas
  • cereales integrales
  • legumbres
  • frijoles

Para algunos, esta es una dieta exclusiva de plantas, pero no tiene por qué serlo. Otros pueden optar por incorporar pequeñas cantidades de productos animales (a veces incluida la carne) además de estos pilares.

La ciencia es bastante clara en cuanto a que una dieta predominantemente basada en plantas es lo mejor para la salud en general, pero nuevamente, eso no significa que tenga que ser exclusiva de las plantas. La buena noticia es que todas las formas de alimentación a base de plantas (vegetariana, vegana, flexitariana, queso de cabra los fines de semana) son hábitos alimenticios más saludables que la dieta omnívora estadounidense estándar.

Igualmente importante, una dieta basada en plantas no solo tiene un impacto positivo en la salud humana. También apoya la salud de nuestro planeta. En pocas palabras, la forma en que actualmente cultivamos alimentos es insostenible, especialmente para una población que se espera que alcance los 9 mil millones de personas en 2050.

Beneficios de la dieta a base de plantas

Las plantas contienen una variedad de nutrientes que incluyen, entre otros:

  • fibra
  • antioxidantes
  • vitaminas + minerales
  • ácidos grasos saludables

No es de extrañar que comer más de estos alimentos tenga una influencia duradera en su salud.

Éstos son algunos de los muchos beneficios de una dieta basada en plantas.

Amigos cenando al aire libre con una dieta a base de hierbas

1. Apoya una piel sana

A Revisión de 2020 publicado en el Revista de Dermatología Clínica y Estética han descubierto que una dieta completa a base de plantas puede ayudar a prevenir la piel opaca y las líneas finas (entre otros problemas de la piel).

La revisión encontró que la dieta a base de hierbas ayudó a «alargar los telómeros y revertir el proceso de envejecimiento del ADN». Es este mecanismo el que juega un papel en la longevidad, así como en el envejecimiento de la piel en particular.

Una dieta a base de plantas también está cargada de antioxidantes que son beneficiosos para la piel, que incluyen:

Se ha demostrado que una dieta rica en estos nutrientes previene las líneas finas y mejora la hidratación, elasticidad y firmeza de la piel.

2. Apoya la salud intestinal

Los alimentos vegetales como cereales integrales, verduras, legumbres y frutas también son ricos en fibra, lo que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y mejorar la salud intestinal.

Algunas fibras vegetales, llamadas prebióticos, producen ácidos grasos de cadena corta (o AGCC) cuando son fermentados por el intestino. Estas SCFA puede mejorar la digestión y proporcionar combustible a los colonocitos.

Esto ayuda a mantener una barrera intestinal más saludable para combatir los patógenos que de otro modo podrían causar desequilibrios en la salud.

3. Requiere menos recursos naturales

Las estadísticas más recientes del Instituto de Recursos Mundiales indican que se necesitan alrededor de nueve calorías para alimentar a un pollo para extraer una. Eso significa nueve veces la tierra, nueve veces el agua y nueve veces los pesticidas y herbicidas.

Sin mencionar que los pollos son, con mucho, el animal más eficiente para esta conversión. La comparación es aún más extrema cuando se trata de producir carne de res o cerdo.

Además, este número no tiene en cuenta la energía y los recursos necesarios para enviar animales y productos de origen animal. El envío de los cultivos a la planta de piensos y de los piensos a las plantas de envasado de carne requiere combustible y energía adicionales. Asimismo, la simple operación de estos molinos harineros, granjas industriales y plantas empacadoras de carne requiere recursos energéticos. Por el contrario, los productos vegetales integrales requieren menos instalaciones de principio a fin.

En resumen, la cría intensiva es un proceso muy ineficiente. Además, los beneficios para la salud de reducir los alimentos de origen animal y aumentar los alimentos de origen vegetal en su dieta están muy bien documentados en las investigaciones.

Mujer recogiendo productos frescos en una granja;  concepto de sostenibilidad ambiental

Pensamientos finales

Como puede ver, hay una serie de beneficios dietéticos a base de plantas para la piel, la digestión y el medio ambiente.

Si ya comes de esta manera, ¡genial! Si no es así y tiene curiosidad por las plantas, puede comenzar haciendo ajustes simples, como:

  • reemplazar la leche de vaca con leches vegetales como almendras, soja o avena
  • Reemplazar los productos de granos refinados con productos de granos integrales.
  • agregar proteínas vegetales (como frijoles y lentejas) a los platos en lugar de pollo, ternera o cerdo

En última instancia, incluso los pequeños pasos para reducir el consumo de alimentos de origen animal pueden ayudar a mejorar su salud y al mismo tiempo proteger el medio ambiente.

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